My name is Jennifer Ramirez Saldarriaga and I have been living in Helsinki (Finland) for 7 years, where I created the Sun and the Turtle together with my partner, John. I am a Social Communicator and I got a master’s degree in Visual Culture and Contemporary Art. 

I work mainly designing amigurumi patterns and I teach Community Management and Marketing for entrepreneurs. I love travelling, cooking, plants and I do research over the history of amigurumi. I love all kinds of animals.

Mi nombre es Jennifer Ramirez Saldarriaga, vivo en Helsinki Finlandia hace 7 años donde creé junto con mi compañero John The Sun and the Turtle. Soy Comunicadora social e hice una Maestría en Cultura Visual y Arte contemporáneo, trabajo principalmente diseñando patrones de Amigurumi y doy clases sobre Community Management y marketing para pequeños emprendedores. Me encanta viajar, cocinar, las plantas e investigo sobre la historia del Amigurumi. Amo todos los animales.

What’s the reason behind the name “The Sun and the Turtle”?
The Sun and the Turtle is the name that we use as a metaphor of the bond between heaven and earth. It represents balance, creation and inspiration, from the divine and worldly.


¿A qué se debe el nombre “The Sun and the Turtle”?
The Sun and the Turtle es el nombre que usamos como metáfora de la unión entre el cielo y la tierra. Representa balance, creación e inspiración desde lo divino y desde lo terrenal.


What inspires you to work?
I’ve always been inspired by nature and by my day-by-day experience. Lately, I have been inspired by ancient fabric and those protective guardian spirits amongst us that guide and protect us when we need a helping hand. Animals are my favorite motif to crochet and I enjoy combining them with human figures.

¿En qué te inspiras para trabajar?
Siempre me ha inspirado la naturaleza, y mis experiencias del día a día. Últimamente me he inspirado en tejidos ancestrales y espíritus guardianes que protegen o que están presentes a nuestro alrededor para guiarnos y protegernos cuando necesitamos una manita. Los animales son mis motivos favoritos para tejer y me encanta combinarlos con figuras humanas.


How did you learn to crochet?

When I moved to Finland, there was a time when I was getting over the cultural shock and I started knitting. I started to make amigurumi toys spontaneously; afterwards I searched for information about how to crochet and I found amigurumi in youtube. From that moment on, it became easier to cope with the cultural change and I felt more productive.
From that day I started sharing the toys I made under the name The Sun and the Turtle. At the beginning, it was difficult to create what I had in mind but bit by bit and practicing for hours (I had never crocheted before) I managed to express what I had in mind.




¿Como aprendiste a tejer?
Cuando me vine a vivir a Finlandia, hubo una temporada en la que estaba superando el shock cultural y empecé a tejer con agujas de maya. Empecé espontáneamente a hacer muñequitos y luego busqué información sobre cómo hacer ganchillo y encontré Amigurumi en Youtube. desde ese momento me fue mas fácil sobrellevar el cambio cultural y sentirme productiva.
Empecé a compartir mis muñequitos desde ese día con el nombre The Sun and the Turtle. Al principio fue difícil poder crear lo que tenía en mi cabeza pero de a poco y con muchas horas de práctica (Nunca había hecho ganchillo/crochet en mi vida) logré de a poco plasmar lo que se me venía a la cabeza.


What do you like the most of your work?
3 years ago, I started investigating about amigurumi and toys design on an academic way. I could say that my favorite part is being able to travel around the world, finding amigurumis and chatting with the designers. We all have a story to tell and that fills my heart with joy; furthermore the fact of realizing, through pictures or talking to other people who also make amigurumi, how this contemporary technique not only satisfies aesthetical or emotional values but also has a big potential as therapy, economic independence, social, visual, etc.
I also like it when people crochet one of my toys, take them on their trips and show me through social networks where are they going for a walk, that makes me super happy! I have received pictures from the Iguazu falls, the Niagara falls, Thailand, etc.




¿Cual es la parte que más te gusta de tu trabajo?
Hace 3 años empecé a investigar sobre los Amigurumi y sobre diseño de juguetes de manera académica. Podría decir que mi parte favorita es poder viajar a diferentes partes del mundo, encontrar Amigurumis y sentarme a conversar con los diseñadores. Todos tenemos una historia que contar y eso me llena de felicidad; también darme cuenta a través de fotos o discusiones con otras personas que hacen Amigurumi cómo ésta artesanía contemporánea no solo satisface un valor estético o emocional sino que tiene mucho potencial a nivel de terapia, independencia económica, social, visual, etcétera.
También me encanta cuando la gente teje uno de mis muñecos, se los llevan de viaje y me muestran vía redes sociales donde están paseando, eso me pone super contenta! He recibido fotos de las cataratas de Iguazu, De las cataratas del Niágara, de Thailandia, etc.



Is there any of your patterns that you specially like? Why?
It is difficult to choose one favorite pattern because all of them have something from me and my crochet learning in a specific time in my life. From the free patterns I could say that the Adorabilis Octopus is one of my favorites because when I saw the video of that little octopus swimming in the sea my eyes turned into hearts immediately and I started designing the pattern at that very moment. That pattern has received lots of love through the internet because it’s very easy to make and it can be used in many ways.




¿Hay alguno de tus patrones al que le tengas un especial cariño?, ¿porqué?
Es difícil escoger un patrón favorito, pues cada uno de mis patrones tienen algo de mi y de mis aprendizajes de ganchillo en un momento determinado de mi vida. De los patrones gratuitos podría decir que el pulpo Adorabilis es uno de mis favoritos porque cuando vi el vídeo de ese pulpo tan pequeñito nadando en el mar mis ojos se volvieron corazones al instante y empece a diseñar el patrón inmediatamente. Ese patrón ha recibido mucho amor vía internet por que es muy fácil de hacer y se puede usar de muchas maneras.

This interview was made by lelelerele and translated by Marina D. Bárcenas.
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